El  leonés representa sin duda uno de los carnavales con más tradición cultural de la Comunidad de Castilla y León. Según algunos historiadores y etnógrafos, el origen de esta fiesta podría estar en ritos pre-romanos, igual que el de otras tradiciones como la Rastra o la Minerva. Según parece, en el mismo lugar en el que se asienta Alija del Infantado, se estableció -hace más de 8.000 años- un próspero poblado. Pudiera ser que aquellas gentes ya practicaran ritos similares a éste. Lo que si parece cierto es que los carnavales de Alija del Infantado son de los más antiguos de entre los que se celebran en el norte de la Península Ibérica.